Οι εταιρείες υποστηρίζουν μορατόριουμ στην εξόρυξη βαθέων υδάτων

Μια μακροχρόνια διαμάχη σχετικά με τα σχέδια να ξεκινήσει την εξόρυξη του βυθού του ωκεανού ξέσπασε ξαφνικά.

Για χρόνια ήταν μόνο περιβαλλοντικές ομάδες που αντιτάχθηκαν στη σκέψη των μετάλλων εκταφής από τη βαθιά θάλασσα.

Αλλά τώρα η BMW, η Volvo, η Google και η Samsung δίνουν το βάρος τους σε ένα μορατόριουμ για τις προτάσεις.

Η κίνηση έχει επικριθεί από εταιρείες πίσω από τα σχέδια εξόρυξης βαθέων υδάτων, οι οποίες λένε ότι η πρακτική είναι πιο βιώσιμη στον ωκεανό παρά στην ξηρά.

Η ιδέα, που οραματίστηκε για πρώτη φορά στη δεκαετία του 1960, είναι να εξάγει δισεκατομμύρια πετρώματα μεγέθους πατάτας που ονομάζονται οζίδια από την πεδιάδα των ωκεανών στα βάθη αρκετά μίλια.

Πλούσια σε πολύτιμα μέταλλα, αυτά τα οζίδια έχουν από καιρό βραβευτεί επειδή η πηγή αντικατάστασης είναι αρκετά χρυσή που θα τροφοδοτούσε την παγκόσμια οικονομία για εκατοντάδες χρόνια.

Το ενδιαφέρον για αυτά έχει ενταθεί επειδή πολλά περιέχουν κοβάλτιο και άλλα μέταλλα που απαιτούνται για τις αμέτρητες μπαταρίες που θα τροφοδοτούν τα ηλεκτρικά οχήματα με οικονομία μηδενικού άνθρακα.

Δεκάδες επιχειρήσεις, οι περισσότερες από τις οποίες υποστηρίζονται από την κυβέρνηση, εξερευνούν τεράστιες περιοχές του Ειρηνικού και του Ινδικού Ωκεανού για να εκτιμήσουν τη βιωσιμότητά τους για εξόρυξη.

Και αρκετές εταιρείες έχουν αναπτύξει πρωτότυπα “συλλεκτών οζιδίων”, γιγαντιαίων ρομποτικών μηχανών που θα μπορούσαν να οδηγούν πάνω στον βυθό, να συλλέγουν τους βράχους και να τα διοχετεύουν σε πλοία στην επιφάνεια.

Παρατηρήσαμε μία από αυτές τις συσκευές – το Apollo II – που δοκιμάστηκε στα νερά της νότιας Ισπανίας το 2019

Ποιο είναι το πρόβλημα?

Η Claudia Becker, ανώτερος ειδικός της BMW σε βιώσιμες αλυσίδες εφοδιασμού, μου λέει τι οδήγησε τον γίγαντα του αυτοκινήτου να αποφασίσει να μην χρησιμοποιήσει μέταλλα βαθέων υδάτων.

«Είναι ο φόβος ότι όλα όσα κάνουμε εκεί θα μπορούσαν να έχουν μη αναστρέψιμες συνέπειες», είπε.

“Αυτά τα οζίδια αναπτύχθηκαν για εκατομμύρια χρόνια και αν τα βγάλουμε τώρα, δεν καταλαβαίνουμε πόσα είδη εξαρτώνται από αυτά – τι σημαίνει αυτό για την αρχή της τροφικής μας αλυσίδας;

“There’s way too little evidence, the research is just starting, it’s too big a risk.”

It’s that lack of detailed research, which only began in earnest in recent years, that convinced BMW to support campaign group WWF, which is leading the push for a moratorium until more is understood.

Ms. Becker says that mines on land, although plagued by allegations of child labor, deforestation, and pollution, can at least be inspected and held to high standards.

“With those mines, we do understand the consequences and we do have solutions but in the deep ocean we don’t even have the tools to assess them.”

She believes that deep-sea mines are often avoided by turning to alternative, less damaging metals, designing batteries that need fewer minerals within the first place, and developing a circular economy with far better recycling.

What do the mining companies say?

DeepGreen, which is getting to mine nodules within the Pacific, didn’t answer my request for comment but released a press release saying the car companies were being ‘irresponsible’ in their claims.

“Where exactly will BMW get the battery metals it needs to fully electrify its products, and with what impact to our climate?

“Will Volvo customers prefer rainforest metals in their EVs once they realize their dire impacts on freshwater ecosystems, indigenous peoples, charismatic megafauna, and carbon-storing forests?”

Η UK Seabed Resources, θυγατρική του αμερικανικού γίγαντα της αεροδιαστημικής Lockheed Martin, με δύο άδειες για εξερεύνηση ορυκτών στον Ειρηνικό, δήλωσε ότι συλλέγει τα δεδομένα που απαιτούνται για την αξιολόγηση της «περιβαλλοντικής ευρωστίας» των οζιδίων.

Ο Chris Williams, διευθυντής της εταιρείας, δήλωσε: «Δεσμευόμαστε για ένα βιώσιμο περιβάλλον και γι ‘αυτό επικεντρωνόμαστε στη δημιουργία μιας περιβαλλοντικής βάσης».

Ένα πρόγραμμα εντατικής έρευνας έχει προγραμματιστεί για τα επόμενα χρόνια και, πριν ξεκινήσει οποιαδήποτε εξόρυξη, θα πρέπει να γίνουν εκτιμήσεις επιπτώσεων και πολιτική έγκριση από τον αρμόδιο φορέα του ΟΗΕ, τη Διεθνή Αρχή Βυθού.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *